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左胸肉皮子里有一条肉带,螃蟹是左撇子还是右撇子?

互联网 2021-10-28 22:52:33

​​博物君按:我们平日里见到的、吃到的螃蟹,两只大钳子都一样大。海里的很多螃蟹就不同了,除了著名的招潮蟹,还有一些左右钳子差别微小的种类。而且就和人类里的左右撇子一样,螃蟹钳子到底哪边大也是门学问。@拍螃蟹的张小蜂 对此颇有研究,请他来给大家讲讲。

钳子哪边大,与种类无关

被螃蟹“咬”过的人,一定忘不了那种“喊天天不应,叫地地不灵”的无助感。正是有一对强壮有力、如铁铗般的螯足,让螃蟹这种看似短小的节肢动物可以在水中横行霸道。

举起双螯示威的红螯螳臂相手蟹

螃蟹的螯足,在分类上被称为“胸足”。顾名思义,就是长在胸部上的一对附肢。除此之外,螃蟹还有4对用于移动的步足,也长在胸部。2+8=10,所以螃蟹一共是十条腿,在分类上归于“十足目”。

方形地蟹的5对胸足

这对螯足除了可以帮助螃蟹防御天敌,最重要的功能还是进食。它有点儿类似于我们的手,可以轻松地抓取食物。你仔细观察过吗,这些螃蟹是左撇子还是右撇子?

我在网上分享招潮蟹照片的时候,经常有人留言问:“为什么这螃蟹只有一只钳子?”实际上,雄性招潮蟹的钳子还是两只,只不过一个特大,一个很小。大得夸张的那只螯足,伸展开来长度能数倍于身体的宽度,主要是为了求偶或打架。那只不对称的迷你小钳子,常常被人忽略,其实这才是它们每天要用来吃饭的家伙。

用小螯取食的雄性丽彩拟瘦招潮

雌性的清白南方招潮

招潮蟹是一类滤食性螃蟹,主要靠过滤滩涂泥沙中的微小有机物为食。因此你能看到它们用那只小钳子不停抓取地上的泥巴塞进嘴里,嚼吧嚼吧再吐出来。雌性不需要求偶打斗,所以两只螯足都小小的。这么一对比,雄性招潮蟹的大钳子显得有点儿累赘。要是它打斗或御敌时,小螯足不小心受伤甚至折断,就只能整个嘴巴贴地上“吃土”了。

缺失小螯的雄性丽彩拟瘦招潮

那么哪些种类的招潮蟹是左撇子,哪些是右撇子呢?事实上,左右撇子不是这么比的。哪边螯足大,跟招潮蟹的种类没关系,我们所谓的左右撇子,仅在同一种招潮蟹内区分。

雄性招潮蟹,个个是杨过

1977年,有学者从日本各地采集了一共8088只雄性清白南方招潮蟹,其中4071只是右撇子,剩余的4017只是左撇子。也就是说,同一种招潮蟹中,左右撇子的比例基本为1:1。

雄性清白南方招潮左撇子和右撇子

是什么原因导致了左右撇子的产生呢?

其实,雄性招潮蟹小时候与雌性一样,都有两只小钳子。一些研究统计显示,多数雄性招潮蟹在身体的宽度(甲宽)大于5mm时,开始表现出螯足一大一小的现象。更有意思的是,这是雄性招潮蟹自断“麒麟臂”的结果。它的生长发育过程中,会随机丢掉一边螯,断肢再生出小螯,另一边则持续发育成大螯。于是在群体里,左右撇子五五开。

这种模式一旦建立就无法改变,即便日后它的大螯因打斗等原因丢失,新的大螯也是原地再生,保留下来的小螯并不会变大。换句话说,如果因为某种因素,雄性招潮蟹在幼年时期同时丢失了两只螯足,那么成年后的它可能只有两只小螯。

假如,螯足一只都没丢过呢?理论上会得到两条“麒麟臂”。

图源:ODHANO et al. (2015)

实验室里就曾发现过这样的情况,但在自然环境中几乎不会发生——几乎,而不是绝对。2015年,有学者在巴基斯坦的野外发现,当地一种“管招潮”有雄性个体长着两只大螯。不过,它的右螯无论在宽度、厚度上都略逊于左螯。学者由此推测,原本左螯是钦定的大螯,但右螯在早期发育过程中丢失,由于环境因素或激素紊乱,最后发育成了大螯。

如何敲开神奇海螺?用右手

在大多数人的印象里,除了招潮蟹外,其它的螃蟹的两只螯足都一样大。我们常见到的、常吃到的螃蟹种类,确实左右螯足基本是等大的。但是,如果你到海边寻找螃蟹就会发现,有很多种类的螃蟹的左右螯足不完全对称。来看看下面这几种螃蟹的螯足:

山羊馒头蟹

环纹金沙蟹

平额石扇蟹

光辉圆扇蟹

有没有发现,它们的左右螯足有细微差别,而且都是右螯比左螯大。为什么呢?这类“右撇子”螃蟹大多捕捉螺、贝这些软体动物为食,有学者推断它们的右螯是为了适应食物的生长方向。许多螺也是“右撇子”,即螺口向右旋转生长。

一只馒头蟹正在夹开螺壳。图源:Shoup (1968)

拿最爱吃螺的馒头蟹来说,它的右螯可动指基部,长有一个略向外下方凸起的大齿,与之对应的下方的掌节上长有两个小齿。当它抓到一只螺的时候,会用左螯夹住螺口位置,把右螯可动指上的齿卡在螺壳上,一闭合,便能轻易夹碎螺壳,把肉拎出来吃掉。这些行为早在1968年就有学者观察并记录。

如果方向反过来,馒头蟹面对一只左旋的螺壳,进食过程就没那么轻松了。尤其当面对螺塔很高的种类时,只能让螺塔冲着自己,非常不方便。

被馒头蟹夹开的螺壳。图源:Shoup (1968)

环纹金沙蟹右螯可动指上巨大的齿突

这样的现象在上面列出的几种螃蟹中都存在。仔细观察,它们的右螯不单比左螯大,也都长了强壮的齿,用来打开坚硬的螺壳,这是它们适应捕食右旋的海螺等动物的结果。这不禁让我想起了核桃夹,虽说设计核桃夹的灵感不一定来自于螃蟹,但这些螃蟹显然远早于我们掌握了敲开坚硬外壳的技术。

 

参考文献:

ODHANO et al. (2015) An over clawed (with two enlarge Chela) male crab of Uca urvillei (Ocypodidae: Tubuca: Uca) along the coast of Karachi%2c Pakistan.

Shoup (1968) Shell opening by crabs of the genus Calappa.

(编辑:潘文君)​​​​

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