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美国住家保姆,从普通百姓到美国“第一家庭” 华人保姆缘何走俏

互联网 2021-05-06 09:43:05

中国侨网5月2日电 据英国《华商报》报道,现在,在英国各种生活论坛上随意一搜,就能发现很多英国家庭在招聘华人保姆,其中有不少是本土居民,亦不乏有华人移民背景的家庭。

“伦敦北边一中国家庭,需要全职保姆阿姨1名,主要工作内容为打扫卫生、做饭、洗晒熨衣服等家务。”

“需要全职保姆带一岁男孩,要求讲中文略懂英文。”

“在沃金的英国家庭招聘华人保姆,需要协助家务,主要是照看小孩,教他们中文、全程说中文来提高孩子们的语言水平。”

……

在许多欧美国家,雇佣华人保姆非常普遍。有媒体报道称,华人保姆在海外受到青睐的主要原因是做事勤快、任劳任怨。也有报道认为,华人保姆的双语优势在近些年进一步显现。

广阔市场

中文保姆服务是许多英国家政中介的重要业务之一,有一些公司还将这个垂直领域作为主营项目。

由在英华人创办的中文保姆介绍所The Mandarin Nanny就是一间专门在伦敦或英国各地为客户提供说中文(普通话或广东话)的保姆及家教。这家公司的创始人夏玮芃向英国《华商报》表示,作为一个嫁到英国的华人,她在亲身经历中感受到了英国华人保姆的市场需求,因为对自己的孩子而言,中文和英语都将会是母语。

“这个市场绝对是有的,” 夏玮芃说,“现在英国大部分家庭是全职父母,母亲在生完孩子后大多会回到职场,而英国的托儿所价格昂贵,以同样的花费还不如请一个专职保姆到家服务。”

除了双职工家庭,目前英国保姆市场的另一个特点是近几年儿童护理人手的短缺。英国国家日托托儿所协会(National Day Nurseries Association)在去年10月开展的一项调查发现,自2015年起,儿童护理从业者中持有3级和以上水平证书的人员从83%下降至75%。这个调查覆盖了英国12500名托儿所看护人员和385名独立从业者。

能力突出

华人保姆在海外留下了任劳任怨的良好形象,这也是她们受到客户青睐的原因之一。

据西班牙媒体报道,不管是华人家庭还是本土家庭,都喜欢雇佣这些不惹是非、任劳任怨的华人保姆。加拿大的华文媒体也曾报道称,多数华人雇主喜欢来自中国大陆的住家保姆,因为保姆的工作性质通常要求加班,“这对于华人保姆通常不是问题”。

在不少人心目中,家政行业仍然是典型的“高密度低技术含量型工种”,事实上,保姆职业可能既工作量大,又需要专业技能。

现在,不少家庭对保姆的需求不仅仅限于家务方面,也许还涉及到照顾婴儿或老人、辅导孩子、照看宠物等。这些工作内容要求保姆必须具有很强的能力,要井井有条地安排家中各种事宜,甚至熟练处理一些专业护理问题。

“我们都会努力向客户推荐最好的人选,”夏玮芃说,“比如我们公司有几个正在找工作的保姆,她们有的曾是小儿病房的护士,有医护执照也有在英国当保姆的经验,还有几个保姆有护理老师背景,有教师执照,也教过小孩子中文等。”

中文优势

在英国,因为语言技能而雇佣华人保姆多年前就流行起来。

2012年,《星期日泰晤士报》曾采访了一位在伦敦经营保姆中介公司的萨拉·韦斯廷·拉赫马尼,她介绍说,自2008年金融危机以来,英国家庭对中国保姆的需求增长了三倍。2012年她的公司向英国和欧洲的父母们推荐了58名会说汉语的保姆,而在四年前这一人数仅为12人。

拉赫马尼说:“家长们对会说汉语的保姆的需求大幅增加。我们的很多客户是从事金融等行业的有钱人,他们看到了中国的崛起。他们来找中国保姆,希望自己的孩子在学习汉语的能力上比其他孩子更胜一筹。”

最近一个备受瞩目的例子是美国总统特朗普的外孙女阿拉贝拉。在美国海湖庄园举行的“习特会”上,阿拉贝拉和弟弟约瑟夫为在场的中国客人先后演唱了中文歌曲《茉莉花》,并背诵了《三字经》和唐诗。这一视频在网络上走红。此外,伊万卡还透过推特上传了一张自己小儿子西奥多的照片。西奥多身旁放着印有中文字的积木,足见美国“第一家庭”对于汉语学习的热情。伊万卡在接受媒体采访时表示,家里有一位“不可思议”的华人保姆,除了家务工作,也会教女儿中文。

教育规划

事实上,一些家庭选择雇佣华人保姆也是出于对孩子教育规划的考虑。

夏玮芃告诉英国《华商报》,她在经营公司的过程中发现,一些英国父母,尤其是受过高等教育的父母,都希望自己的小孩在年少时多学一门语言。“我最近刚帮一对英国夫妻聘请了一位中文保姆,他们夫妇俩都是普科医生(GP),大女儿今年4岁,早已经跟着一位中文保姆3年,现在她的中文理解能力快和英文水平一样好了。在小女儿6个月之后,他们维持这一思路也为她请了一位中文保姆。”夏玮芃说,“中文是现在世界上广泛使用的语言之一,加上中国经济蓬勃发展,有远见的西方父母都认为让孩子学中文能带来长期益处。”

据一项最新研究,英国的家长认为少年儿童将第二语言选为法语、德语或汉语,将会带来更多机遇,未来获得成功的可能性最大。

英国希思罗机场、经济与商业研究中心和调研机构欧皮尼恩(Opinium)共同进行了此项研究,并在机场开启了一系列针对儿童的法语、德语和汉语的推广活动,让少年儿童有机会接触和学习相关语言知识。

调查中,有45%的受访家长承认,他们的孩子并未掌握一门外语,19%的儿童对学习新语言不感兴趣,10%的人表示学习外语难度很大。85%的家长认为孩子非常有必要学习一门外语,27%的人承认,外语有助于带来新的机遇,并且提高就业率,获得在海外工作的可能性也越大。

爱丁堡大学发展语言学教授安东尼拉·索莱丝(Antonella Sorace)表示,此研究表明儿童学习一门外语将获得很大的发展空间。“我们认为学习外语对于儿童的发展好处颇多,且对他们的未来意义重大。接触不同语言的孩子会对不同的文化理解更深,能够接触不同的人和观点。”

行业隐患

在呈现出一片蓬勃发展态势之余,像大多数行业一样,英国的华人保姆市场也存在一定的隐患与担忧。

按照英国政府的规定,一个家庭若雇用保姆、管家或园丁等为家庭服务,需要承担一定责任,比如要按照全国最低工资标准来支付工资、与保姆订立劳动合同、提供带薪休假等。这些规定从薪资、税务和福利等方面保护保姆等私人雇佣职业的权益。

不过,在实际生活当中,有一些规定却难以办到,比如工作时间无法像上班族一样打卡,尤其是住家型保姆,其工作需要配合雇主的时间表,加班很难避免。

此外,由于缺乏行业或组织性监管,家政等行业内还可能出现非法移民“打黑工”、私人纠纷难处理、雇主克扣工资、保姆骗取钱财等违法行为。这些问题都需要政府、行业协会、中介公司、雇主家庭和保姆共同努力来解决,以打造一个良好的市场秩序。(刘静)

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