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美国寄信到中国,久违了的邮局寄信,为什么在美国还广泛存在?

互联网 2021-05-09 07:00:19

久违了的邮局寄信,为什么在美国还广泛存在?

 

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美国邮箱

你还记得自己上一次去邮局寄信的时间吗%3f就我来说,是十四五年前的大学时候了。对广大的“00后”新青年来说,估计都没有过寄信的体验。

原以为往事不会重来,没想到几年前来美国时竟惊奇地发现我们家也被分配了一个信箱。从此,“怀旧之旅”就一直持续到现在。

来美国前很难想象,已经为快递和互联网广泛取代的邮局寄信在美国这么发达的国家竟然还存在,而且还是个异常重要的存在。根据相关统计,美国邮局每年要处理170多亿封信件,占全球数量的四成。

美国人生活中广泛使用邮局寄信的方式,政府部门寄过来的各种证件如驾照、工卡、SSN等都是通过邮局寄信到收件人的信箱,商家寄过来的各种打折券、广告单等也是通过邮局寄信的方式送达收件人。至于老百姓相互之间的私人书信往来是否还采用邮局寄信的方式,我未曾做全面考证,但我们自己肯定不会用的。

邮局寄信这种方式,对于我们这些已在国内习惯了快递和微信、电子邮箱等生活交流方式的人来说,来到美国后也很少会用,一般仅用于向政府报税、邮寄支票等涉及公共部门的事项。

邮局寄信在如今高度信息化的社会明显已经是一种“落后”的通讯方式,为什么在美国还如此广泛地存在呢%3f

一种解释认为美国邮局(又称美国邮政署,英文简写USPS)几乎与美利坚合众国一起产生,是美国历史的见证,饱含着美国人对合众国的深沉情感,所以尽管美国科技很发达,美国人也不愿意看到邮局消亡。

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美国邮政署大楼

美国邮政署的历史的确可以追溯到美国独立战争开始的1775年,比宣告美国独立的1776年还早,可以说美国邮政署比美国国家的历史还长。

美国邮政署是美国联邦政府的独立机构,是少数在美国宪法中提及设立的机构,首任署长是美国的国父之一、著名的本杰明·富兰克林。

从历史情怀的角度讲,对于创办时间比国家建立还早的一个便民机构,美国人民有感情不愿舍弃是可以理解的。但技术一直都在进步,美国人也没说拒绝手机而一直使用电报。

落后的技术方式终究是要被淘汰的,最多留几个在博物馆里供后人瞻仰。大家想起过去,不过叹息一声,或者回味一下曾经的美好记忆,谁会为此而阻挡社会进步呢%3f如果这样的理由也能成立,我们都使用飞鸽传书,岂不更有历史感%3f

西方人崇尚“个人主义”,历来对隐私权非常重视,不少人认为邮局寄信的方式比在网络上传输信息更加安全,更能保护隐私。

中国人有着比较强的集体主义传统,对个人隐私没有西方人看得这么重。近些年来互联网技术发展迅速,一些互联网巨头和软件公司一定程度上利用了中国人对隐私要求不高的特点,在获取和使用网民信息的同时,没有做到对网民信息的有效保护,因而造成大量的网民个人隐私信息泄露。

这是中国的一个教训,美国如果全面推行以网络取代寄信,可不可以避免这个问题呢%3f我认为,以美国发达的科技水平,这个问题是可以有效解决的。即是在中国,如果国家加强这方面的法律保护,对有关不法行为或“打擦边球”的行为进行严格管制的话,问题也不会这么严重。

我们来美国这几年遇到的情况是,单位里要求提交的涉及个人隐私信息的材料必须当面去交,或者以寄信的方式提交,不允许在网上传输。这可能的确保障了个人的隐私安全,但效率实在有点儿低。

美国的邮政系统比中国建立的早,可能也更加完善,据说丢失信件的几率不高。我上大学的时候,远方同学寄来的信件是经常丢,让人好不气恼。在美国收寄信的感受似乎没有那么差,但也不是百分之百的有保障。不说别的,税务部门给我们寄来的退税支票就丢过几次。

所以要更好地保护隐私,还是得往前看,利用最新的技术,同时实现隐私保护和方便快捷双重功效。向后看,因为担心网络安全,就拒绝接受新事物,肯定是不可取的。技术的问题还是得在技术的发展中去解决。以美国的科研实力,在这方面快速实现突破不是不可能。

美国地广人稀,人们住得比较分散,听说有些偏远地区一般快递是到不了的,网络也比较差。这不难理解,私人快递公司、网络公司都是以赚钱为第一目的的,有些地方人太少,铺设网点肯定是赔钱的,这些公司自然就不愿意做。而早已成熟的邮政系统就成为了这些地方与外界沟通非常重要的渠道。

那为什么不把美国邮政系统这落后的寄信方式转型成像中国EMS那样的邮政快递呢%3f既能利用既有的全面的邮政系统,又能大大提高效率。

我在美国这几年,每年会收到几百封信。这几百封信中,有我和家人的驾照、工卡、SSN等重要证件,也有银行对账单、保险账单等有用资料,但这两部分占比很少。

有的证件几年更新一回,有的证件一辈子就办一次,所以这些占信件的比例几乎可以忽略不计。银行对账单、保险账单等收到的稍微频繁一点儿,但占的比例也很有限。剩下的基本就是各种广告了。我感觉这几年收到的百分之八九十的信件都是商业广告,但为了那百分之一二十有用的信件,你还不得不每日留意信箱。

寄平信当然比快递要便宜很多了,广告主愿意大量投入,感觉好像就是他们在养着邮局。虽然浪费大量的纸张,非常不环保,但宣传推广的效果应该还是不错的。网络上推送过来的广告信息可以直接屏蔽,自家邮箱里的广告你至少得把它取出来。

尽管有不少的广告收入,美国邮局的年营业额更是高达696亿美元(2018年),在《财富》杂志发布的世界500强榜单中位列第123位,但美国邮局近年来却一直处于亏损状态。

只是它“大而不能倒”。它拥有着约60万名员工,有超过20万辆汽车的全球最大民用车队,关系着众多美国家庭的生活来源,一旦破产或者业务转型,意味着大量的人可能会失业,引起社会的不稳定。

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美国邮车

这可能是美国邮局寄信方式至今仍广泛存在的最现实的原因了。美国的失业问题一直是个社会难点,如果邮局系统的人也加入了“失业大军”,对社会的稳定不能不说是个重大隐患。

改革,很多人的利益受损,社会存在巨大不稳定风险;不改革,低效落后的方式将持续广泛地存在,影响社会进步。这对美国人来说是个难题,对整个西方都是难题。

据我所知,除了美国,邮局寄信这种通讯方式在现今的英法德等西方发达国家同样广泛存在。看来历史的惯性、既得的利益格局在哪里都是难以打破的。由此,我们在回望清朝乾隆君臣对西方先进技术不屑一顾的时候,或许也能多一点儿同理心的理解。

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